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Les conditions de sécheresse affligent l’ouest

L’eau est une ressource précieuse que beaucoup d’entre nous tiennent pour acquise, mais cela ne peut plus être le cas compte tenu des conditions de sécheresse extrême dans l’ouest. L’image semble sombre; La sécheresse touche désormais 93 % de l’Occident, les agriculteurs et éleveurs incapables de cultiver et de nourrir leurs troupeaux, la faune adaptant ses habitudes – probablement à son détriment – et même les amateurs de loisirs et les entreprises qui soutiennent l’industrie sont touchés.

Alors, qu’est-ce qui cause la sécheresse, que fait notre gouvernement à ce sujet, que pouvons-nous faire à ce sujet et où allons-nous à partir d’ici ? Ce sont toutes d’excellentes questions, alors plongeons-y.

Vous voulez en savoir plus sur les conditions de sécheresse dans l’ouest et sur ce que vous pouvez faire pour aider ? Nous vous avons couvert avec les bases.

Qu’est-ce que la sécheresse et quelles en sont les causes ?

La sécheresse est définie comme une période prolongée de rareté de l’approvisionnement en eau, et dans l’ouest, c’est que l’approvisionnement en eau est en baisse constante depuis plus de deux décennies. Que cet approvisionnement en eau provienne de sources atmosphériques (précipitations comme la pluie), de ressources de surface (lacs et rivières) ou d’eaux souterraines, le fait est que l’ouest est sec et ne fait que s’assécher. Deux autres facteurs qui ajoutent à la gravité de la situation sont l’humidité du sol et les températures, toutes deux catastrophiques. Et le changement climatique ne fait qu’amplifier ces effets.

Malheureusement pour les humains, la faune et les poissons, le sol subit la première fissure avec chaque couche de neige qui fond au printemps, et comme les années de faible neige sont plus fréquentes, le sol est désespérément sec. Les températures extrêmement élevées dans la région ne font qu’aggraver le problème. La neige restante est maintenant fondue directement dans le sol, laissant les ruisseaux, les lacs et les réservoirs à des niveaux dangereusement bas. Les températures élevées évaporent l’eau de ces sources d’eau de surface beaucoup plus rapidement, laissant des réservoirs comme le lac Powell et le lac Mead (dont 25 millions de personnes ont besoin d’eau) à leurs niveaux les plus bas (34 et 37 pour cent, respectivement) – tout cela à mesure que le sol et la végétation s’assèchent. encore plus.

La carte ci-dessous montre à quoi ressemble la sécheresse actuelle aux États-Unis le 17 août 2021. Comme vous pouvez le voir, la sécheresse est extrême dans une grande partie de l’ouest.

Effets de la sécheresse sur la faune

Alors qu’est-ce que cela signifie pour toutes les créatures qui dépendent de cette eau ? Fontaine, Les rapports d’interactions avec la faune en milieu urbain sont en augmentation tout en essayant de trouver de la nourriture et de l’eau près des communautés car elle a disparu de leurs maisons à l’état sauvage. Les sources de haute montagne et les sources s’assèchent rapidement et l’effet de ruissellement vers les plus grandes étendues d’eau a cessé. Cela peut être dévastateur car les interactions humaines ne se terminent généralement pas bien pour la faune.

Dans le Montana, des restrictions de capture appelées « houettes hulottes » ont été émises sur de nombreuses rivières pour protéger les poissons qui y nagent contre d’autres dommages causés par les pêcheurs à la ligne. Le Colorado n’a pas encore de restrictions obligatoires, mais les responsables de la pêche et du gibier des États demandent aux pêcheurs d’être prudents et, dans certains cas, comme sur le fleuve Colorado sur 120 milles, fermetures volontaires de la pêche à édicter.

Compte tenu de tout cela, il est impératif que les humains donnent à la faune un espace pour s’adapter. En randonnée, tenez vos animaux en laisse De cette façon, ils n’effraient pas les cerfs, renards et autres espèces, qui utiliseraient alors plus d’énergie qu’ils n’en auraient pour éviter les interactions.

Lorsque les températures de l’eau approchent du milieu des années 60 (Fahrenheit), accordez une pause au poisson et passez à une autre activité de plein air comme l’identification des plantes ou des oiseaux, ou Trouvez des lacs et des ruisseaux de haute montagne qui restent plus frais. Une autre option pour les pêcheurs consiste à suivre les espèces d’eau chaude qui ne sont pas affectées par ces changements dramatiques dans leur habitat.

Aussi, attention aux fermetures hors de l’eau. Huit forêts nationales de l’ouest ont des restrictions ou sont complètement fermées, et d’autres seront certainement ajoutées à cette liste. Cela profite à la faune et réduit également le risque d’incendies de forêt dévastateurs.

En tant qu’intendants de nos terres publiques et de la faune qu’ils appellent chez eux, nous, les humains, pouvons les aider à traverser une autre saison selon les commandes des agences de gestion. Soyez attentif et pensez à la façon dont la sécheresse affecte tout.

Vaches dans un champ carbonisé // Renseignez-vous sur les conditions de sécheresse dans l'ouest, y compris ce qui cause la sécheresse et comment elle affecte la faune et nos approvisionnements alimentaires.

La sécheresse et notre alimentation

Bien que nous, les humains, n’ayons jamais ressenti les effets de la pénurie d’eau, nous commençons à comprendre les conséquences de conditions de sécheresse aussi sévères.

Les agriculteurs et les éleveurs sont les premiers à ressentir le pincement lorsque nos ressources en eau s’épuisent. De nombreux champs où poussent à la fois du fourrage et de la consommation humaine sont en jachère. Les éleveurs sont obligés de vendre leur bétail en raison du manque de fourrage et d’eau. Dans certains endroits, comme le bassin versant de Dolores dans le sud-ouest du Colorado, les producteurs agricoles ne reçoivent que 5 à 10 % de leur pourcentage d’eau alloué et on a dit à beaucoup de ne même pas s’embêter à faire pousser des cultures. De plus, les invasions acridiennes intenses aggravent la situation en mangeant du fourrage dont dépendent le bétail et la faune.

Tout cela se conjugue avec un impact drastique sur les marchés. Les prix du foin augmenteront car de nombreux producteurs sont incapables de récolter pendant une saison complète, ce qui entraîne à son tour une augmentation des prix du bœuf. Et les champs en jachère pour la consommation humaine signifient que davantage de nourriture doit être importée et/ou que les prix augmentent considérablement en raison de l’offre et de la demande sur le marché. Les consommateurs ressentiront cet impact à la caisse de l’épicerie.

Les agriculteurs et les éleveurs sont notre première ligne de défense et notre première ligne d’attaque lorsqu’il s’agit de problèmes de ressources naturelles. Ils prennent soin de leur terre parce que leur vie et leur existence en dépendent. En retour, la faune et les humains bénéficient de grandes portions de superficies saines qui produisent de la nourriture pour nous, mais sans eau, cette santé est en danger. De nombreux producteurs agricoles investissent dans des moyens d’améliorer leurs pratiques d’irrigation, mais ceux-ci peuvent être coûteux. Des incitations des gouvernements ou d’ailleurs pourraient les aider à passer à des cultures moins gourmandes en eau ou même à fermer complètement les terres si aucune autre option n’est disponible.

Sécheresse dans un champ de maïs // Renseignez-vous sur les conditions de sécheresse dans l'ouest, y compris ce qui cause la sécheresse et comment elle affecte la faune et nos approvisionnements alimentaires.

Comment réduire les effets des sécheresses ?

La plupart du temps, nous devons apprendre à s’adapter à des conditions plus sèches et plus chaudes étant donné que les conditions de sécheresse sont inévitables et ne feront probablement que s’aggraver. Dans cet esprit, réfléchissez à la façon dont chaque goutte d’eau est utilisée.

Voici quelques mesures que vous pouvez prendre pour économiser l’eau :

  • Remplacer les aménagements paysagers gourmands en eau avec des plantes et des graminées indigènes tolérantes à la sécheresse.
  • Passer le lavage de voiture: Considérez si votre voiture est suffisamment sale pour justifier jusqu’à 100 gallons d’eau utilisés dans un lave-auto commercial ou 10 à 50 gallons pour laver à la maison.
  • Penser à réduisez votre consommation de viande (En moyenne, une livre de bœuf nécessite 1 800 gallons d’eau pour produire), alors envisagez d’acheter des produits d’un agriculteur local. Voici 5 raisons pour lesquelles un régime à base de plantes est bon pour l’environnement.
  • Réduisez votre consommation d’eau: Prendre des douches plus courtes, moins de chasse d’eau, installer un Pomme de douche à faible débit et toilettes et assurez-vous que les autres appareils sont aussi efficaces que possible.
  • À installer Baril de pluie sous une gouttière de votre maison pour arroser les plantes d’intérieur et d’extérieur.
Bas niveaux d'eau dans le lac Mead // Renseignez-vous sur les conditions de sécheresse dans l'ouest, y compris ce qui cause la sécheresse et comment elle affecte la faune et nos approvisionnements alimentaires.
Découvrez le “anneau” près du lac Mead, qui montre à quel point le niveau d’eau est bas

Les gouvernements et les communautés peuvent exiger que l’industrie étende les programmes de réutilisation de l’eau, introduise des restrictions sur l’utilisation de l’eau, des herbes brunes dans les espaces publics et investisse dans des méthodes plus économes en eau comme le recyclage des eaux grises, etc.

Si économiser l’eau est une bonne option, cela ne sauvera pas l’Occident de la sécheresse intense qu’il subit actuellement, mais cela donnera aux producteurs locaux et agricoles une certaine flexibilité et nous permettra de nous adapter à notre nouvelle réalité.

Heureusement, les agences étatiques, locales et fédérales y prêtent attention. Il y a une volonté d’augmenter la sécurité et l’efficacité de l’eau, et il ne nous reste plus qu’à faire comprendre à nos élus que davantage de fonds sont nécessaires pour de tels projets et que ces projets sont en cours maintenant. Un ensemble d’infrastructures robustes avec des éléments axés sur la santé des forêts et des bassins hydrographiques pourrait grandement contribuer à atténuer les effets futurs des sécheresses.

Prendre conscience de la gravité de la situation fait partie du combat, le reste vient du rassemblement, Promotion de la protection de l’environnement, faites vous-même de petits pas simples et faites de notre mieux pour vous adapter à un climat en constante évolution.

Nous espérons que cet article vous donnera une meilleure compréhension des effets de la sécheresse et des mesures concrètes pour réduire les effets du climat aride.

Avez-vous été touché par la sécheresse? Avez-vous d’autres conseils que nous pouvons faire à ce sujet? Partagez vos commentaires et questions ci-dessous.

Renseignez-vous sur les conditions de sécheresse dans l'ouest, y compris ce qui cause la sécheresse et comment elle affecte la faune et nos approvisionnements alimentaires.

Écrit par
Kara Armano

Kara Armano vit dans le sud-ouest du Colorado et ressent les effets de la sécheresse. Au fur et à mesure que ses rivières de pêche préférées baissent et se réchauffent, elle explore plus souvent les hautes terres et s’efforce d’en apprendre davantage sur les plantes comestibles et médicinales. Tout en travaillant pour Trout Unlimited, elle accorde une grande importance à la défense des intérêts et à la conservation, et transmet cette passion aux autres par le biais de ses écrits, de ses séminaires sur la pêche à la mouche et de ses réseaux sociaux.

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