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Flotter la rivière San Rafael dans l’Utah – Bearfoot Theory

La rivière San Rafael est un tronçon d’environ 15 milles qui traverse le Little Grand Canyon de l’Utah et le célèbre San Rafael Swell. Il ne peut être flotté que pendant une courte période à la fin du printemps / au début de l’été pendant la fonte maximale des neiges. Le voyage est adapté aux débutants pour le packraft et le kayak et peut être effectué sur 1 à 2 jours, avec un camping facultatif dans le canyon.

Nous avons flotté la rivière San Rafael dans des packrafts en mai 2019, lorsque les débits étaient de 550 cfs, après une année de neige abondante dans l’Utah. L’ensemble du flotteur nous a pris environ 6 heures.

Dans cet article de blog, je partage tous les détails de mon voyage et comment planifier votre propre voyage de packraft ou de kayak sur la rivière San Rafael.

Les bases de la rivière San Rafael

  • Emplacement: Entre Price et Rivière Verte
  • Adapté aux chiens: Oui
  • Permis: Non requis
  • Lieu de mise en place: Bas plus plein
  • Lieu de vente à emporter: Bridge at Buckhorn Draw
  • Exigence de débit: 100 – 150 cfs est le minimum absolu (n’importe quoi plus bas et vous traînerez un peu votre bateau)
  • Meilleur moment pour flotter la rivière San Rafael: Généralement fin avril – début juin (en dehors de ces mois, les débits sont généralement trop faibles pour faire flotter le San Rafael)

N’oubliez pas de ne laisser aucune trace !

Ça signifie emballer toutes vos ordures, y compris le papier hygiénique usagé ! Consultez ces articles de blog pour plus d’informations :

Planifiez un voyage épique en packraft ou en kayak sur la rivière San Rafael à travers la houle de San Rafael dans l'Utah, avec des informations sur les flux, le camping, l'équipement et Leave No Trace.

Vérification des débits actuels de la rivière San Rafael

La première chose à faire est de vérifier le courant État du débit de la rivière San Rafael.Le chiffre auquel vous devez faire attention est le débit en pieds cubes par seconde. Comme je l’ai mentionné ci-dessus, le minimum absolu est de 100-150 cfs. Abaissez et vous ferez mieux de le parcourir. Voici un graphique du moment où je l’ai lancé le 19 mai et il fonctionnait à 550 cfs.

À 550 cfs, il y avait très peu d’obstacles et quelques très petites ondulations rapides.

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Navette en voiture pour la rivière San Rafael

Vous aurez besoin de deux voitures pour pouvoir utiliser une navette pour faire flotter la rivière San Rafael. Il faut un peu plus d’une heure pour conduire entre le Fuller Bottom, où vous vous lancez, et le Buckhorn Draw, où vous sortez. Toute la route est en terre battue et était en bon état, bien qu’elle puisse être impraticable après de fortes pluies. Il n’y a pas de toilettes ni de camping établi au point de lancement. Les plats à emporter chez Buckhorn Draw ont une tonne de campings avec une salle de bain.

Nous avons campé à mi-chemin au Wedge Overlook. Cela nécessitait un peu de conduite supplémentaire, mais cela en valait la peine pour la vue.

Quel type de bateau est le meilleur pour flotter sur la rivière San Rafael ?

La rivière San Rafael est douce avec quelques ondulations de classe 1. C’est un excellent flotteur adapté aux débutants qui ne nécessite aucune expérience. Cependant, la rivière serpente et serpente constamment à travers le canyon, vous voulez donc un bateau facile à contrôler et à manœuvrer. Nous l’avons fait flotter dans Kokopelli Rogue packrafts, qui étaient vraiment le bateau parfait pour le San Rafael. Petits, agiles et réactifs, ils ont géré tous les virages serrés et les quelques obstacles mineurs avec aisance. Nos amis ont flotté dans des kayaks gonflables (également appelés canards), ce qui est une autre excellente option.

Je ne recommande pas de flotter sur la rivière San Rafael en canoë ou en stand up paddle (à moins que cela ne vous dérange pas d’aller nager).

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Un jour vs un voyage d’une nuit

À 550 cfs, il nous a fallu environ 6 heures pour flotter sur tout le tronçon. Il y avait aussi de la pluie dans les prévisions, alors nous avons décidé de le faire en une seule journée, plutôt que de camper.

La première moitié nous a pris environ deux heures, tandis que la dernière moitié avait beaucoup plus de virages dans la rivière et se déplaçait légèrement plus lentement, nous prenant environ 4 heures. La partie la plus pittoresque de la rivière est la partie médiane où le canyon est le plus profond.

Avec des débits plus faibles, cela pourrait signifier une très longue journée sur la rivière. Dans ce cas ou si le temps est stellaire, vous pourriez envisager de camper sur la rivière. Il y a des campings sablonneux tout au long du canyon, et Voyage en voiture Ryan a d’excellentes recommandations sur son blog des meilleurs endroits pour installer le camp et s’arrêter en cours de route.

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Équipement pour flotter la rivière San Rafael

Le matériel dont vous avez besoin dépend de la météo. La rivière San Rafael est très froide et lorsque nous avons flotté, la température de l’air était dans les années 60, il faisait donc très froid et nous avons vu beaucoup de gens qui n’étaient pas préparés. Dans ces types de conditions, je recommande fortement de porter :

J’ai même apporté un coquille de pluie, ce dont j’étais très heureux. Vous pouvez toujours enlever ces couches supplémentaires s’il fait chaud, mais si vous finissez par tomber dedans, vous serez ravi d’avoir le bon équipement. Sinon, par une chaude journée ensoleillée, un rashguard pour la protection solaire et certains short de bain devrait suffire.

D’autres choses que vous voudrez :

Assurez-vous d’attacher tout équipement dans votre bateau afin qu’il ne tombe pas si vous renversez accidentellement votre bateau. Vous aurez également besoin d’une paire de vêtements secs qui vous attendra à emporter.

Les packrafts Kokopelli sont le bateau parfait pour faire flotter la rivière San Rafael de l'Utah

J’espère que cet article de blog vous aidera à planifier un superbe voyage en flotteur sur la rivière San Rafael.

Laissez vos questions dans les commentaires ou rejoignez la conversation dans notre Groupe Facebook des aventuriers de plein air de Bearfoot Theory.

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Écrit par
Kristen Bor

Salut! Je m’appelle Kristen et voici mon blog extérieur. J’ai découvert le pouvoir du plein air dans la vingtaine, à l’époque où j’en avais le plus besoin. Aujourd’hui, 15 ans plus tard, donner la priorité à ce lien essentiel avec la nature continue d’améliorer ma vie. Mon objectif chez Bearfoot Theory est de vous donner les outils et les conseils dont vous avez besoin pour sortir de manière responsable.

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